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연재 기획물

제목 형광등과 네모토 등록일 2014.08.04 16:26
글쓴이 운영자 조회 1357

칼럼 - 세계에 자랑할 수 있는 네모트의 기술

제2회 1999/10/08

형광등과 네모토

근본 특수 화학 주식회사 상담역 : 무라야마 요시히코

형광등은, 지금 어느 가정 에서나 아무 불편 없이 사용 되고 있다. 그러나 그곳에는 네모트 기술의 숨은 공헌이 있었다.

형광등은, 일본에서는1940년에 토시바가 미국의GE의 기술을 도입해 만들기 시작했다고 되어 있지만, 당시 이미 일본의 독자 기술로 형광등이 만들어지기 시작하고 있던 것을 아는 사람은 적다. 그것은, 일본의 야광도료의 원조의 후지끼현문이 "일본냉광전기주식회사" 를 설립하고, 기술자 오오모리의 협력을 얻어 형광체를 개발해 형광등을 만들고, 「후자끼 형광등」라고 명을 붙여 발매하고 있었다. 그리고, 토시바와 나란히 상공성의 제조 허가를 얻어 군수품으로 제공하고 있었다. 덧붙여, 1941년의 년간 생산 계획은 군수24만개, 민수6만개였다.


<그림1. 밤의 태양 「불진휘형광등」 >

형광등은 백열 전등에 비해 현저하게 에너지 효율이 높아, 전력 사정이 나빴던 전후 부흥기에 급속하게 보급됐다. 그러나, 당시의 형광등은 스윗치를 넣어도 곧바로 점등하지 않아 기다리지 않으면 안 되었다. 지금도 반응이 늦고 센스가 둔한 사람을 "형광등 같은 사람"이라고 부르고 있다.

이것은 형광등의 점등관(글로우 스타터:그림 2 참조)의 방전이, 암소에서는 좀처럼 일어나지 않는 것에 의한 것으로 방전의 시초가 되는 외부에서의 포토(광자)나 우주선의 입사가 필요한데 그것이 완전히 불규칙적이었다.

<그림 2>

이 점등불관의 암소방전 특성을 개선하기 위해서는, 밖으로부터의 자극을 기다림 없이, 관내부에 려기원을 넣어 두면 해결할 수 있는 것이기에 당초는 점등관의 스템의 일부에 방사성 야광도료를 도포하는 것으로 목적을 완수할 수 있었다. 그러나, 한 개 한 개 도포하는 것은 자동 생산 라인에 넣는 것이 어렵고, 또, 도포작업 현장에서 방사능 오염이 발생하는 2차적 문제가 있었다.

네모토는, 과학기술청의 요청에, 이 문제 해결을 위한 개발에 몰두 했다. 그리하여 점등관의 전극의 일부에 방사능(63Ni또는 147Pm)를 도금하고, 다시 그위에 니켈을 도금해 밀봉선 원의 품질 기준에 맞는 제품 개발에 성공하고, 1974년의 조명 학회에 발표했다. (그림3 .참조)

<그림 3>

이 성과는 즉시 토시바를 시작으로 유수의 점등관 메이커에 채용 되고, 단번에 양산에 옮겼다. 네모토는 독자적으로 연속 자동 방사능 도금 장치를 개발해 양산에 대응하고(1975년). 이렇게 해서 스윗치를 넣으면 곧 점등하는 형광등이 출현된 것이다

<그림 4>

RI*1밀봉 전극은, 사진(그림4. 참조)에 나타난 것처럼 여러 가지가 있어, 점등관 이외에 네온그로램프, 수은 램프등의 방전등과 아레스타등에 이용되며, 그것들의 특성 향상을 이루었고, 각종 전자 기기에 채용되고 있다. 이용되는 방사능 레벨은, 63Ni가2KBq(키로베크렐)*2, 147Pm가 10kBq정도로, 어느것도β 선방사 핵종이므로, 유리관으로 방사선은 차단되고, 방사선 안전성은 확보되고 있다.

점등관용의RI전극의 생산은1977년에는1억개/년의 수준에 오르고, 오늘까지 계속되고 있다. 그이외의 이용분을 포함하면, 일회용 카메라(플래시)에 이용된 적도 있어, 최고3억개/년도 생산한 적도 있었다.

이렇게 해서, 일본뿐만 아니라 세계 각처에서 인간에게 도움이 된 네모토의 RI전극의 생산 누계는1998년말까지 무릇, 점등관용이 28억개, 기타도 포함하면 47억개에 이르고 있다.

주석)

*1 RI : RadioIsotope의 약어로 방사성 동위 원소의 뜻. 방사능(=방사선을 내는 능력)과는 엄밀하게는 다르지만, 동의로서 이용되는 것이 많다.

*2 Bq : 방사능의 단위. 1Bq는, 1초간에 1번 붕괴하는 방사선을 방출하는 능력을 뜻한다. 1붕괴마다 나오는 방사선의 수와 종류, 에너지는 방사성 핵종에 의해 다르다. K(킬로)는 보조 단위로서, 천배의 뜻.

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